Le vélo au Moyen Orion

Les deux-roues n’ont pas mis longtemps à atteindre l’Orient. Peu de temps après l’émergence de Draisiana, il y en avait déjà au Japon. Il existe plusieurs références en dessins et gravures. Il est bien connu que les colonisateurs et les missionnaires ont aussi apporté la nouveauté en Chine et très probablement en Inde.
Depuis le premier contact avec des véhicules à propulsion humaine à deux roues ou plus, les Japonais y ont toujours attaché une grande importance. Bientôt ils fabriquaient leurs propres modèles et ce qui est intéressant, c’est qu’ils étaient pratiquement des miniatures des Européens, simplement pour rencontrer la hauteur moyenne japonaise, qui est beaucoup plus petite que celle des Français ou des Anglais.
Avant même la fin du XIXe siècle, ils fabriquaient déjà des bicyclettes d’excellente qualité. En 1892, Eisuke Miyata, un fabricant d’armes, commence la production de bicyclettes et de là, le Japon entrera sur le marché mondial des bicyclettes, pièces et accessoires en premier lieu la fabrication de produits plus simples et certains de qualité douteuse. Après les guerres, principalement la Seconde Guerre mondiale, ils ont commencé à utiliser de la ferraille recyclée comme matériau et ont fini par créer des modèles intéressants, principalement en aluminium aéronautique.
A partir de 1970, il atteindra un excellent niveau de précision et de durabilité et ses produits deviendront une référence de qualité. Si au début les produits étaient des copies des Européens et des Américains, avec le temps ils gagnent de la vie et de la technologie qui leur est propre. Deux grands fabricants ont vu la référence, d’abord Suntour et ensuite Shimano qui à partir de la fin des années 80 allait complètement dominer le marché mondial des pièces de qualité, étant responsable de 95% de la commercialisation.
Les Chinois ont appris l’existence des bicyclettes peu de temps après que Michaux ait créé sa dérivation à partir d’un draisien à pédales. Une mission militaire envoyée en Europe en 1866 est revenue avec les nouvelles qui ont même été publiées dans le journal local. Mais la culture locale a connu de telles modernisations et des pertes d’identité avec de sérieuses restrictions. Les quelques bicyclettes qu’ils conduisaient étaient aux mains d’étrangers, de riches et de prostituées, parce qu’ils avaient de l’argent et une vie sans normes sociales.